24 h Le Mans 2008

24 Horas Le Mans 2008 …. Exito de los Spyder …. fracaso de los 997 RSR


Este pasado fin de semana, tenía lugar una nueva edición de las míticas 24 Horas de Le Mans, con la previsible victoria de alguno de los coches de categoría LMP1 equipados con motores diesel (mientras la reglamentación no cambie, aunque afortunadamente ya se anuncian modificaciones con respecto a las bridas de los petroleros en la reglamentación para la próxima edición) donde la lucha iba a estar entre los franceses de Peugeot y los alemanes de Audi.
En categoría LMP2, Porsche alineaba dos unidades de su RS Spyder, pilotadas por Van Merksteijn-Jos Verstappen-Jeroen Bleekemolen y Elgaard-Nielsen-Maassen, claramente superiores sobre el papel, al Pescarolo Judd, a diversos Lola equipados con motores AER, Judd, Mazda y MG, a 3 Zytek 07S y un Radical AER mucho más lento.
En la primera sesión clasificatoria, el RS Spyder nº 31 de Elgaard-Nielsen-Maassen se hacía con el mejor crono en su categoría y 13º de la general con 3:33.441/1000, seguido por el otro RS Spyder nº 34 3:34.078/100 2º de clase y 14º de la general.
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En la segunda sesión, quien tomaba el mando era el RS Spyder nº 34 de Meksteijin-Verstappen-Bleekemolen que rebajaban su anterior tiempo en 1.777/1000 con un crono de 3:32.301 los que les situaba primeros de LMP2 y 14º de la general.
Elgaard-Nielsen-Maasen acusaban problemas y no conseguían rebajar su tiempo de la 1ª sesión por lo que debían conformarse con la segunda posición de clase y 16ª de la general.
Sin representación de Porsche en clase GT1, en clase GT2 la Marca alineaba 3 unidades de Porsche 997 GT3 RSR pilotadas por Narac-Lietz-Long, Neiman-Bergmeister-van Overbeek y Davison-Henzler-Felbermayr, frente a ellos, una legión de Ferrari F430 GT con 7 unidades de diversos equipos y dos Spyker C8.
La primera sesión de calificación era dominada por los Porsche 997 GT3 RSR de Neiman-Bergmeister-van Overbeek primero se clase y 44º  de la general con un tiempo de 4:00.106, seguidos por el RSR nº 76 de Narac-Lietz-Long a 687/1000 en segunda posición de clase.
Detrás de ellos, tres Ferrari F430 GT rodando en 4:41, por delante del tercer 997 RSR nº 77 de Davison-Henzler-Felbermayr en 6ª posición de clase y un crono de 4:42.517, al que seguían el Spyker y el resto de Ferrari F430.
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En la segunda y definitiva sesión el Porsche 997 GT3 RSR de Narac-Lietz-Long imponía su ley, marcando el mejor crono con 3:58.152 al que seguía a 9/10 otro de los RSR con Davison-Henzler-Felbermayr, en tercer lugar de clase y único (junto a los 2 RSR en bajar de los 4 minutos) el Ferrari F430 GT de Bell-Mullen-Sugden con un  crono de 3:59.820.
El RSR de Neiman-Bergmeister-van Overbeek, no conseguía mejorar su tiempo de la primera sesión y ase veía relegado a la 4ª posición de clase, seguido de seis Ferrari F430 GT y los dos Spyker C8.
En clase GT1 Los Corvette C6.R estaban comandados por Fellows-o’Connell-Magnussen marcando el mejor tiempo de su clase en 3:47.668, frente a los Aston Martin DBR9 que rodaban en 3:48 los mejores, entre los que se intercalaba el Saleen S7R de Bouchut-Bornhauser-Smet con 3:47.761 muy cerca del mejor Corvette.
Iniciada la carrera, como ya era de esperar, empezaba siendo comandada por los tres Peugeot 908 Hdi, seguidos por los tres Audi R10 Tdi, confirmando el dominio en estas series de los petroleros.
Porsche con sus RS Spyder luchando por la categoría LMP1 se situaban en 15 y 16ª posición y primeros de clase al término de la primera hora.
En clase GT2 los Porsche 997 GT3 RSR empezaban a verse acosados en carrera por los mejores Ferrari, si bien en estos inicios el liderato era para Neiman-Bergmeister-van Overbeer por delante del  primer Ferrari F430 pilotado por Melo-Salo-Bruni, seguido por los otros dos RSR de Narac-Lietz-Long y Davison-Henzler-Felbermayr
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Al cumplirse la 2ª hora, los RS Spyder seguían inperturbables en cabeza de su clase, habiendo intercambiado sus posiciones.
En GT2 los Porsche 997 GT3 RSR empezaban a ceder al empuje de los Ferrari F430 GT y ya era líder el coche de Melo-Salo-Bruni, seguido del RSR de Davison-Henzler-Felbermayr en segunda posición, si bien los más preocupante es que los otros dos GT3 RSR habían retrocedido, acosados por problemas, hasta la 10ª y 11ª posición por detrás del resto de Ferrari y Spyker …… el desastre empezaba a fraguarse a solo dos horas del inicio.
Llegados al primer cuarto de carrera (6 horas) la cabeza de la prueba seguía comandada por 2 Peugeot, seguidos por los tres Audi, con el tercer 908 un poco más retrasado.
En clase LMP2 los dos Porsche RS Spyder seguía imperturbables en cabeza de su clase, ocupando la 12 y 13ª posición de la general con Elgaard-Nielsen-Maassen en cabeza.
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En GT2 las cosas seguían casi igual con Melo-Salo-Bruni (Ferrari F430 GT) en cabeza de su clase, seguidos por el primero de los GT3 RSR de Davison-Henzler-Felbermayer a 36.870/1000, único de los Porsche que estaba manteniendose en la lucha con los Ferrari, tras ellos 5 Ferrari F430 GT, el Spyker C8 de Chiesa y ya muy retrasado en 9ª posición de clase otro de los GT3 RSR pilotado por Neiman-Bergmeister-van Oberbeek, en tanto que el otro GT3 RSR de Narac-Lietz-Long ya había abandonado en la vuelta 26.
Al ecuador de la prueba (12 horas) se llegaba con una animada lucha en cabeza, que seguía comandada por uno de los Peugeot 908 Hdi, pero seguido ya por el Audi R10 TDi de Capello-Kristensen-McNish, otro 908 y dos R10 más.
En clase LMP2 los RS Spyder seguían cómodamente instalados en cabeza de su clase, ahora en 10 y 11ª posición con van Merksteijn-Verstappen-Bleekemolen, seguidos a casi una vuelta por el otro RS Spyder del Team Essex.
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En clase GT1 el líder era el Aston Martin DBR9 de Barbham-García-Turner, seguido del Corvette de Fellows-o’Conell-Magnussen a 40 segundos.
En clase GT2 la debacle de los Porsche 997 GT3 RSR se había finalmente completado, siendo los sólidos líderes Melo-Salo-Bruni, seguidos de otros 4 Ferrari F430 GT, con lo que copaban la 5 primeras posiciones de clase, con los dos Porsche GT3 RSR supervivientes muy retrasados a 17 y 24 vueltas respectivamente.
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Transcurrida ya la 3/4 partes de la carrera (18 horas) el Audi R10 de Capello-Kristensen-McNish habían tomado la cabeza de la prueba con 3 minutos de ventaja sobre el primer 908 de Gene-Minassian-Villeneuve, con los otros R10 y 908 que se mantenían a la espera de cualquier fallo de los líderes.
En LMP2 el Porsche RS Spyder de Mersteijn-verstappen-Bleekemolen, había ascendido hasta el 10º de la general y primero de clase, en segunda posición de clase se había intercalado el Pescarolo-Judd de Ragues-Lahaye-Cheng, seguidos del otro RS Spyder de Elgaard-Nielsen-Maassen a 1 vta.
En GT1 las cosas seguían igual con el Aston Martin de Brabham-García-Turner, por delante del Corvette de Fellows-o’Conell-Magnussen a 1 vta.
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En clase GT2 Mello-Salo-Bruni, seguían inperturbables en cabeza de su clase y 20º de la general con 1 vta de ventaja sobre el segundo Ferrari, al que seguían dos más (el quinto había abandonado)
Los dos 997 GT3 RSR seguían en posiciones retrasadas a 17 y 37 vueltas respectivamente del primero de su clase, encabezados por Davison-Henzler-Felbermayr
En las 6 últimas horas, pocas cosas podían ya cambiar, y al término de la prueba, tras 24 horas ininterrumpidas de lucha, de nuevo Rinaldo Capello, junto a Kristensen y Alan NcNish se volvían a proclamar vencedores de esta prestigiosa prueba, tras dar 381 vueltas a mítico trazado, seguidos por el primero de los 908 Hdi con Gene-Minasian-Villeneuve a 4:31.904/1000 de los vencedores.
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En clase LMP2 se imponía el Porsche RS Spyder de Merstejin-Verstappen-Bleekemolen en 10ª posición de la general y a 27 vueltas del Audi vencedor. El otro RS Spyder, recuperaba la 2ª posición de clase ante el Pescarolo-Judd y se clasificaba 12º de la general a 7 vueltas de sus compañeros de Porsche.
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En GT1 el ASston Martin DBR9 de Brabham-García-Turner conseguía resistir el acoso del Corvette, que pese a desdoblarse terminaba a 4:23.843, seguido por el otro Corvette de Gavin-Beretta-Papis y el Aston Martin de Fretzen-Piccini-Wedlinger
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En cuanto a la clase GT2 victoria incontestable para Salo-Mello-Bruni y Ferrari, que se mantenía en cabeza de su clase durante más de 18 horas seguidas, siendo 19º de la general.
Le seguían en 22 y 23ª posición de la general, segundos y terceros de clase, otros dos Ferrari F430 GT con Malucelli-Ruperti-Babini y Heret-Kaffer-Nielsen a 7 y 8 vueltas respectivamente del Ferrari nº 82.
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Antes en encontrar al primer Porsche 997 GT3 RSR clasificado, aún se situaba el 4º de los F430 GT, siendo finalmente el mejor GT3 RSR clasificado el de Davison-Henzler-Felbermayr en 5ª posición de clase y 27 de la general.
El otro Porsche 997 GT3 RSR superviviente, terminaba en la 32ª posición de la general y a 37 vueltas del primer GT2 con Neiman-Bergmeister-van Overbekk
Por tanto, si bien los Porsche RS Spyder cumplían las espectativas de adjudicarse la clase LMP2, logrando un significativo doblete, la participación de Porsche en clase GT2 se saldaba con un estrepitoso fracaso en la lucha de los 997 GT3 RSR con sus eternos rivales, los Ferrari F430 GT que les batían ampliamente.
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Por tanto, los 997 GT3 RSR, deberán experimentar una sensible evolución para poder luchar contra la competencia, tanto en prestaciones como en mayor fiabilidad (el punto fuerte de Porsche antaño) para poder luchar contra los eficaces y fiables Ferrari F430 GT, para devolver a los GT de la Marca de Stuttgart al lugar que se merecen.

Un cordial saludo desde la redacción.


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